科技巨头们不惜巨资追逐AI初创企业及背后人才

华尔街日报 0

  为了跟上人工智能领域的发展步伐,科技巨头们钱袋大开。这个热门领域最好的一些点子和最炙手可热的人才都来自小型初创企业和学术界。

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  人工智能对包括自动驾驶汽车在内的一系列技术都很重要

  在AI相关并购交易已经创出纪录之际,英特尔公司(Intel Co., INTC)本月斥资20亿美元收购以色列初创企业Habana Labs,成为今年规模最大的一桩此类交易。亚马逊公司(Amazon.com Inc., AMZN)和微软(Microsoft Co., MSFT)等其他科技巨头近年来纷纷开展收购,旨在进一步利用复杂算法提升送货机器人和自动驾驶汽车等诸多产品的性能。市场数据公司PitchBook的信息显示,自2013年以来,苹果公司(Apple Inc., AAPL)已收购了17家AI初创企业。

  Landing.ai等多家AI初创企业的创始人吴恩达(Andrew Ng)表示,AI对许多行业具有重要战略意义,能否利用好AI可能决定一家公司蒸蒸日上还是日渐式微。英特尔旗下风投部门是Landing.ai的投资者之一。

  西雅图研究机构艾伦人工智能研究所(Allen Institute for Artificial Intelligence)负责人Oren Etzioni表示,许多此类交易的收购方既是为了获得特定产品,也为网罗人才。该研究所由已故微软联合创始人Paul Allen创立。

  Etzioni称,你之所以收购一家公司通常多半是看中其凝聚力和办事能力。

  当苹果今年6月份宣布以未披露的金额收购陷入困境的自动驾驶初创企业Drive.ai时,外界普遍认为这是为了获得该公司的工程师,这是科技行业并购的一个常见理由。苹果没有回覆置评请求。

  获得人才也会成为支付高溢价的理由。加皇资本市场(RBC Capital Markets)的分析师Mitch Steves称,尽管Habana最近才开始销售第一批产品,而且销售额可能很少,但英特尔仍然出高价收购了该公司。英特尔和Habana并未公布该初创企业的收入。

  英特尔称,Habana董事长Avigdor Willenz将继续担任该业务和英特尔的顾问。

  负责英特尔数据中心和人工智能业务的Navin Shenoy表示:“我们非常坚定地致力于投资,以在这个市场取胜。”Shenoy称,英特尔收购Habana旨在押注人工智能计算需求的快速增长。Habana专门生产适用于机器学习应用的芯片。该公司预计,未来五年,整个行业用于人工智能计算的芯片销售额将达到250亿美元。

  Habana首席执行长David Dahan对英特尔的策略表示赞赏,称两家公司合作将能在人工智能领域以更快速度进行更多创新。

  过去一段时间以来,英特尔已收购了一些人工智能资产。该公司在2016年以4亿美元收购了总部位于圣地亚哥的人工智能芯片制造商Nervana。之后又于2017年斥资153亿美元收购了以色列初创公司Mobileye NV,后者专门开发可用于汽车自动驾驶的汽车摄像头技术。

  根据斯坦福大学以人为本人工智能研究院(Institute for Human-Centered Artificial Intelligence)的一份报告,即便在英特尔上述最新收购交易之前,截至今年11月初,全球范围内与人工智能相关的并购交易额就已飙升至350亿美元,超过两年前达到的前高点320亿美元以及去年的110亿美元。

  薪资水平反映了对该领域人才的高需求。根据英国风投基金MMC Ventures Ltd.的数据,人工智能工程师的平均年薪达到22.4万美元;这些工程师大部分都拥有高等学历。对比能从美国劳工统计局(U.S. Bureau of Labor Statistics)获得的最新的2018年数据,人工智能工程师的薪资水平比美国软件开发人员的平均年薪104,480美元高出逾一倍。

  各家公司长期以来都在设法从学术界招揽人工智能专家。网约车服务巨头优步(Uber Technologies Inc., UBER)在2015年从卡内基梅隆大学(Carnegie Mellon University)挖走了多位机器人学教授,并在该大学附近建立了一座自动驾驶实验室,以增强该公司在自动驾驶领域的开发能力。优步的一位发言人称,该公司寻求与学术界建立互惠互利的合作关系。

  罗切斯特大学(University of Rochester)今年8月份发布的一份评估报告显示,在过去15年里,北美地区共有221位人工智能教授被科技公司聘用。他们要么全职在企业工作,要么一边从事教学工作一边为私营行业工作。该研究报告称,从学术界聘用人才的趋势在加速,仅去年一年就有近40位教授进入私营部门工作。

  根据斯坦福大学以人为本人工智能研究院的这项研究,去年私营行业也吸引了60%的人工智能博士毕业生,相比之下2004年时该比例仅为20%。

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文章来源: 倍可亲 查看原文
http://www.backchina.com/news/2019/12/29/663870.html
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