一块头骨揭示人类起源?我们的老祖宗真是他(组图)

新华社 0

700万年前,非洲大地上活跃的灵长目动物群落中,一个身影站起,迈出个体的一小步,却成为人猿相揖别、踏上不同道路的一大步。

沧海桑田,时空轮转。

在位于乍得北部的一处偏远沙漠,那个身影留下的头骨已被岁月打磨成化石,在风沙中不经意间暴露在人们眼前。

法国古人类学家米歇尔·布吕内小心翼翼地打量着头骨,不禁感慨这奇妙的缘分。





图迈(Toumai),意思是“生命的希望”。图片来自《自然》,2005年发表。

“这是迄今所知最早的古人类”,发现化石团队的领导者布吕内告诉新华社记者。

他的名字叫“图迈”,乍得当地部落语言意为“生命的希望”。

什么是人?

既然图迈是人,那他的“年纪”就有特别的意义。

布吕内团队2008年在美国《国家科学院学报》发表论文说,图迈头骨的测年结果为680万年到720万年之间,为了方便常说是700万年。他说:“迄今没有发现比这更久远的人类了。”

这意味着人类起源的原点,那个人猿相揖别的分叉口,被图迈往前推了一大截。



在埃塞俄比亚博物馆拍摄的露西化石复制品。新华社记者吕帅摄

多年来,著名古人类化石露西被称作“人类老祖母”。

1974年在埃塞俄比亚发现的这具女性骨架化石,以完整性和久远性而极受重视。化石中包含头骨、肋骨、臂骨等,到现在也是同类化石中最为完整的。其“年纪”约为350万年。

此后,更古老的化石陆续出现。2000年在肯尼亚发现的一种古人类化石因发现时间而得名千禧人,年代距今约600万年。

2001年,图迈就在乍得被发现,又将人类起源的时间推前了100万年。



乍得国家博物馆展出的图迈头骨复制品。新华社记者乔本孝摄

图迈存在的意义不仅在时间上,还在空间上。

在图迈之前,由于露西等重要的早期人类化石都是在非洲东部发现,法国著名古人类学家伊夫·科庞提出了“东边故事”理论,认为人类起源于东非大峡谷以东。

而图迈出现于非洲中部乍得的沙漠之中,位于东非大峡谷以西约2500公里,打破了“东边霸权”。

“图迈的发现说明了科学研究的进步,随着科技进一步发展,我们还可能发现更古老的人类。”康图桑说。

盲人摸象:祖先进化树尚未探清 阅读原文

文章来源: 留园 查看原文
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