世界翼展最大飞机试飞,可将火箭载至平流层发射

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  据CNN当地时间4月13日报道,世界最大飞机“平流层发射”(Stratolaunch)于当地时间周六(13日)早上完成了首次飞行。该飞机由火箭发射公司“平流层发射”(Stratolaunch)制造,重达50万磅(约226.8吨),翼展385英尺(约117米),在美国东部时间上午10点后从加利福尼亚州莫哈韦的莫哈韦航空和太空港口起飞。这是该飞机的首次试飞,据该公司称,首航飞行持续了150分钟,之后飞机安全降落。

  “平流层发射”首席执行官吉恩•弗洛伊德在莫哈韦航空航天港的机库举行的新闻发布会上说“我们终于做到了,看着这只鸟飞起来,那是一个激动人心的时刻。”微软已故联合创始人保罗•艾伦(Paul Allen)于2011年创立了该公司。

  这架飞机的翼展为385英尺(约117米),比地球上任何飞机都要宽。从头到尾,它有238英尺长(约72.5米)。它重50万磅(约226.8吨)。它一共有2个机身每个机身各有一个驾驶舱(但只有一个用来驾驶飞机)。

Stratolaunch 图片来自@东方IC

  “平流层发射”飞机是一个巨大的飞行发射台,目的是将卫星送入近地轨道。它的目标是为军方、私人公司甚至美国宇航局提供一种更经济的进入太空的方式。公司的商业模式是要将卫星送入太空“就像航班一样简单”。

  该公司试飞员,前F-16飞行员埃文·托马斯(Evan Thomas)驾驶着这架飞机以每小时173英里(约278千米)的速度飞行,在返回地面之前,飞机爬升到了15000英尺(约4572米)的高度。

  托马斯表示“在很大程度上,飞机的飞行与预期相符。整个过程非常棒。老实说,我在第一次飞行中不可能有更多的期待,尤其是对于一架如此复杂和独特的飞机。”

  按照设计,这架飞机今后将携带一枚装有卫星的火箭从机场起飞,爬升到3.5万英尺(约1万米)的高度。然后火箭将从飞机上发生进入太空。飞机将返回机场,同时火箭将卫星送入距离地球300英里(约480千米)到1200英里(约1930千米)的轨道。

  虽然这架飞机的成本尚未公布,但其他细节已经知晓。

  为了使它既坚固又轻便,飞机主要由碳纤维材料制成。为了节省新引擎和起落架的设计费用,这架飞机使用的6个发动机和拥有28个轮*的起落架均为波音747飞机的现有配件。

Stratolaunch的起落架 图片来自@东方IC

  近地轨道卫星可以向地面偏远地区提供通信和宽带互联网连接。他们可以进行有价值的地球观测和监视。据Global market Insights资料显示,商业卫星发射服务市场增长迅速,预计到2024年将达到70亿美元。

  公司认为通过飞机将小型卫星送入太空也有望比传统的火箭发射更便宜,因为它消除了对发射台以及围绕传统火箭发射的所有昂贵设备和基础设施的需求。

  公司表示,如果一切按计划进行,这架飞机有望在明年发射第一颗卫星。不过,这架飞机要先经过美国联邦航空管理局(Federal Aviation Administration)对飞机进行检查和认证之前,为此必须再进行多次试飞。

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文章来源: 倍可亲 查看原文
http://www.backchina.com/news/2019/04/14/619328.html
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