讨厌的蚊子,居然是人类科技进步的动力(组图)

英国报姐 0




蚊子,自人类出现以来就是最惹人讨厌的动物之一。

饱受蚊子折磨的人从小就有一个愿望:发明一个按键,只要按下去蚊子就能全部消失。然而长大后才知道这只是个美好的梦想,因为直到今天,人蚊大战还在如火如荼地进行当中……


(图源:reddit)

不过最近有一则好消息,人类在这场拉锯战中扳回一局!美国的一个研究团队发现,如果给母蚊子做个小小的基因改造,它们就很难找到人类吸血了!


(图源:pinterest)

从常识来看,母蚊子是靠着辨别人呼气中的二氧化碳,以及人体的气味、温度和湿度来寻找目标。所以有人容易被叮有人却被蚊子选择性忽视,是因为你闻起来更像个人(误)。

然而最新研究发现,这种说法不是很准确。并不是气味体温之类的让蚊子认定你是对的人,而是你汗液中的乳酸。注意,乳酸才是蚊子确定目标的重要因素。

(图源:sciencenews.org)

那蚊子又是怎么认出人身上乳酸的呢?研究人员发现,蚊子能够找到人吸血,主要是靠一个基因:Ir8a。这个罪魁祸首,让母蚊子的触角能感知到人类汗液里的乳酸。

人们恍然大悟,知道这个问题就好说了,把这个基因搞掉不就好了,看蚊子还咋找人叮!确实,科学家们在实验中发现,去掉Ir8a基因后,蚊子觅食能力下降了!它们寻找人类的活动减少了50%之多。


(图源:tenor)

作为特别容易挨叮的小伙伴,真的感到春天来了!没有蚊子的那种!

不过这种方法还是有一定争议的,毕竟是改变基因,如果把这些“基因编辑蚊”放回大自然,后果也难以预测,所以仍然处于试验阶段。

(图源:SpaceBattles Forums)

可能看到这个新闻有人会说,使用驱蚊剂、电蚊拍之类的不就好了,何必大费周章呢?而且偶然被叮一下也没什么大问题吧?

但要知道,蚊子绝不是什么小单纯。它吸人血让人痒痒不说,关键还会传播病菌!登革热、疟疾、寨卡病毒等,拜蚊子所赐,每年不知道有多少人死于这些传染病。


(图源:Medium)

而且随着驱蚊剂、杀虫剂的普及,这种顽强的生物也出现了耐药性,更别说有毒制剂会对生态造成多大的危害了。因此,关于如何搞死蚊子的研究仍然层出不穷。

其中最平和的一种方式,是靠音乐驱蚊。今年3月25日有科学家发表文章,表示蚊子在听Skrillex的音乐时,比不听音乐的时候吸的血更少了,而且交配行为也减少了!可喜可贺啊!


(图源:YouTube)

报姐去听了一下被荣幸选中的电音Scary Monsters And Nice Sprites,如果是周末去夜店可能还挺high的,但对蚊子来说这种嗨歌的节奏和声调可能不是很舒服?特地给大家找来了这首歌,备好,夏天用得上。

在这首歌曲的YouTube版本下的评论已经歪楼了,驱蚊大军收获了最高点赞:

“有没有人像我一样是为了驱蚊才听歌的?”▼




“我放这首歌就是为了在拼尽全力驱蚊”(可能ta家里还有一堆驱蚊产品)▼




“每天一首歌,驱蚊乐呵呵。”▼




但这种驱蚊方式显然不是那么高效,只能让蚊子减少吸血量也没啥用啊?其实,人们也不是没想过更加凶残的战术:用辐射的办法让蚊子不孕不育。




上世纪五十年代,科学家使用放射性辐照去处理苍蝇等害虫的幼虫,然后选出那些不育的雄虫大量放飞,就算交配了也没法产生健康的后代。这项技术的成果还是很不错的。
看到苍蝇被搞了,六十七年代时人们不禁想,针对蚊子是不是也可以用同样的方法?可现实并不乐观。因为如果公蚊子被辐射得太狠,它们体力就会非常差,在野外都找不到母蚊子交配……所以,虽然这项技术在今天仍有使用,但还不能达到工业化应用的水平。


(图源:gfycat)

辐射搞事情不太好用,那么还有啥办法?人们的思路仍然在让蚊子不孕不育上。物理手段不行,那就换生物手段——细菌感染。

这种听起来很残酷的方法,靠的是一种名叫沃尔巴克氏菌的共生菌,它可以感染约60%的昆虫。蚊子就算再嚣张,被感染了这种菌也得抖三抖。虽然它不会要命,但会和蚊子形成共生关系,还能被传递给蚊子的娃们。

沃尔巴克氏菌Wolbachia

(图源:Vanderbilt University)

感染了共生菌的雄蚊和野外未感染的雌蚊交配后,它们产下的卵是没法正常发育成幼虫的。蚊子根本不知道发生了什么,简直是惨遭暗算……

不过,这个技术也存在一些疑问:这种共生菌会不会感染人和其他动物?蚊子少了,其他以蚊子为食的动物不够吃怎么办?这些隐藏的后果,只能等待时间给出答案。


(图源:The Scientist Magazine)

最近几十年来,随着生物科技的发展,人们开始想是不是能通过基因手段将它一军?确实有人这么做了。不过说是基因方法,但当时是用抗生素,思路依然是搞蚊子的后代,和最新的精准打击技术不一样。

十几年前,英国牛津大学一个技术团队把一种致死基因转染到昆虫的基因组里。在有四环素的环境里,这种致死基因只会产生很少毒素,基本不会要了命。但带有致死基因的虫子到了野外,没有四环素摄入,那就是死路一条了。


(示意图:smcmvcd.org)

这个办法对苍蝇等害虫有着特别好的效果,因此几年后,研究人员本着造福大众的目的,又用同样的技术去搞埃及伊蚊。伊蚊这种蚊子,是传播多种致命传染病的罪魁祸首,真的让人咬牙切齿。


(图源:Worms and Germs)
流程和搞苍蝇一样:首先带有四环素的食物饲养转基因雄蚊,然后把它们放飞到野外,自由和雌蚊交配。但它们哪知道,自由已经是最后的温柔。


(图源:giphy)

野外的生活缺乏四环素,转基因的伊蚊幼虫所携带的致死基因会产生大量毒素,出生就等于死亡……就这么连续释放了一段时间,野生伊蚊数量大幅减少,效果相当喜人。

人类和蚊子的斗争似乎看到了曙光。


(图源:tenor)

不过从始至终,这些技术都没脱离最初的思路:控制蚊子种群数量。但随之而来的问题也很多,不论是生态环境还是副作用,要求每一步都必须小心翼翼。而且,就算蚊子少了,也不能阻止它叮人啊,一旦被咬了不还是得传播疾病吗?

还好,在最新技术发布后,这场人蚊大战终于有了全新的战术:降低蚊子叮人的意愿和能力。这样既不会伤害蚊子,也不会影响大自然的食物链,还能避免人被叮咬,简直是天才啊!


(图源:Imgflip)

不过,也有人对此表示担心。每个物种都有自己的基因序列,都是自然演化的结果。如果人为改变基因,虽然看起来是好事,但也有不可预知的后果。这些蚊子进入到生态系统中,会不会对以它们为食的动物造成影响?会不会对人类造成影响?


(图源:giphy)

这些都是未知数。前面也说到了,这项技术还处于试验阶段,但它有助于新型驱蚊剂的研发,总归是一件好事啦!

在人类历史上,蚊子这种小东西也存在了成千上万年,从埃及法老到秦始皇,再到两次世界大战、人类进入互联网时代……一直和人类朝夕相处的,除了小强,就是蚊子了。


(图源:giphy)

然而,相信没有人想要这种陪伴。有网友吐槽,只有两样东西一直对他不离不弃,一个是作业,另一个就是蚊子。


(图源:giphy)

和蚊子作战的过程中,人类已经动用各种财力物力人力,灭它种群、杀它后代、基因改造,却依然没能彻底赶走它们,或许,这就是命运的安排吧。

只希望研究人员快点发明强效驱蚊剂,让我们身边充满peace and love,而不是蚊子……


阅读原文

文章来源: 留园 查看原文
https://www.6parknews.com/newspark/view.php?app=news&act=view&nid=350271
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