砸牛顿的苹果树居然还活着?还跑到中国来了(组图)

中科院物理所 0



牛顿和苹果树可以说是科学界的经典轶事。据说牛顿坐在一棵苹果树下,正在思考着宇宙的奥秘,突然一颗苹果掉下来砸中了他的脑袋,这时他灵光一闪意识到了这个世界的终极法则之一:万有引力。



故事非常具有戏剧性,但这可能是人们后来添油加醋的结果。根据英国皇家学会收藏的一个手稿记载,实际上牛顿并不是被苹果砸中了脑袋,而是散步的时候看到了苹果落地。

这份手稿名为《艾萨克·牛顿爵士的生活回忆录》,作者是考古学家兼牛顿的好友威廉·斯图克利。据他的说法,这个故事是由牛顿本人告诉他的。


来源:英国皇家学会

由于这棵树启发了一个著名的物理学定律,所以后来也被人们称为「重力树」。让人吃惊的是,它现在仍然活得好好的。



牛顿家的苹果树

据法国学者伏尔泰的说法,这棵树就位于英国林肯郡的伍尔索普庄园,当时这个庄园属于牛顿的母亲。在1666年的夏天,23岁的牛顿为了躲避瘟疫曾在这里呆过一段时间。

在牛顿的母亲去世之后,这个庄园被沃勒顿家族收购了。此后直到1947年,这棵树都一直受到他们的照顾,而且成为了知名景点。但是在1816年,一场突如其来的风暴把这棵树吹倒了......



幸运的是,苹果树的主体部分仍然健在,后来它又重新扎根活过来了。在接下来的20年时间里这棵新生的苹果树茁壮成长,如果从17世纪算起,这棵树已经活了超过350年了。



倒掉的苹果树和新成长的树苗

这棵传奇大树的品种叫Flower of Kent「肯特之花」。顾名思义,这种苹果树可能起源于英国的肯特郡。

值得一提的是,它所结出的苹果最纯正的颜色是绿色的。很多故事展示牛顿与苹果的羁绊时,用的都是又大又圆的红苹果,现在我们知道这是人们想当然的结果。



内布拉斯加大学林肯分校的肯特之花苹果

说到这,我就知道你现在最关心的问题,一定是这种苹果,到底好不好吃?事实上,肯特之花结出来的苹果不仅长得比较丑,像个干巴巴的梨子,而且口味略酸。所以这也难怪牛顿看到果子落地时能够联想到科学,果子难吃应该是重要的原因之一。



由于缺乏商业价值,这种苹果树现在只有很少的数量,绝大部来都是伍尔索普庄园的那棵「重力树」。

但有意思的是,这棵差点死掉、果子又难吃的大树,现在成了世界各地高校和学府眼中的锦鲤,他们争相引进苹果树的枝条,也许是希望它能把一些科研的运气也接过来。



最先动手的应该是英国皇家学会,在1816年苹果树被吹倒之后,一些碎片被人们保留了下来,有先见之明的皇家学会早早的就收藏了其中2个残片。



而作为牛顿的母校,剑桥大学肯定不会错过种植牛顿苹果树的机会。现在有两棵牛顿苹果树分别种植在牛顿呆过的三一学院和剑桥大学植物园里。在2006年的时候,植物园里的那棵苹果树结出了大约250颗苹果,据说是收成最好的一年。



剑桥大学的苹果树,左:三一学院,右植物园

相比之下,远在大洋另一端的麻省理工学院就没有这么好的运气了。它们的牛顿苹果树来源自剑桥大学的植物园,也就是上文中提到最能产果子的那一颗。

但不知道是否是因为水土不服,直到几十年后才结出来第一颗苹果。悲剧的是结果没多久就被人摘了···到现在都没人知道凶手是谁。



麻省理工学院的第一个牛顿苹果

更悲伤的是,看形式,今年这棵苹果树长出新苹果的几率也不是很大。



「很不幸没有长出苹果」

当然,这也不能全怪麻省理工学院运气差,毕竟异国嫁接苹果树其实是一个比较麻烦的事情,因为要考虑到虫害、疫病和气候的问题,日本的名古屋大学种植的牛顿苹果树就差点因此而凉凉。



苹果树是左边这个光秃秃的树干

这是因为果树的枝条在入境的时候被查出了褪绿叶斑病毒感染,差点被一把火烧掉,由于它特殊的历史意义才免于一难。后来又通过科学家的研究才避免了病害的影响,最终让5棵新的苹果树在日本扎根。



日本秋田果树实验站的牛顿苹果

中国的天津大学从05年开始就想引进牛顿的苹果树,但是这个过程依然很曲折。

因为在2002年的时候,这棵树由英国女王亲自下令被保护起来,现在处于英国国家信托基金会管理。此外,嫁接枝条需要对应的管理办法,而这个办法还没有被制定出来。



在折腾了两年的传真电话,以及拜托国际友人的牵线后,天津大学才获赠了三根嫁接用的枝条,这还是英国的元祖苹果树修理枝条的时候特意为天津大学留下来的。

随后这些枝条又经过了两年的培育才栽种在天津大学的草地上,这也是中国第一棵引进的牛顿苹果树。



天津大学的苹果树 来源:网络

据说现在除了南极洲以外,世界各地都有牛顿苹果树的分身,甚至还有一片苹果树的碎片被装在了英国女王的新马车上,被王室用来彰显排场。



马车门上镶嵌了一片牛顿苹果树的木材,来源:镜报

另外,这树甚至还上过太空。在2016年的时候,伍尔索普庄园作为苹果树的管理他们将一些苹果树的种子送上了空间站。在经历了198天的太空漫游后,种子被重新送回了地球。然后在90天后,这些种子成功发育出了10棵健康的树苗。



8株牛顿太空树苗

不过,还有一个很搞笑的事情就是,一些机构和大学里种的牛顿苹果树可能是假的。

2016年的时候,加拿大国家研究委员会NRC就中枪了。他们发现自己精心呵护的2棵牛顿苹果树原来是赝品,当时的秘书长Doyle知道真相后欲哭无泪,感觉很像是转了两年锦鲤,后来才知道那是条咸鱼。



后来多伦多约克大学觉得他们太可怜了,就从自己的正牌苹果树里提供了新的嫁接枝条,现在NRC终于种上了带着牛顿「仙气」的苹果树。



这棵小小的树苗是正品

总之,牛顿的苹果树绝对算是苹果树界的传奇一哥。尽管它的果子很丑、还难吃,但人家它曾靠一个小动作就推动了人类对世界认知的进步,惨遭劫难却又大难不死,不仅活了几百年还开枝散叶,子子孙孙漂洋过海遍布全球,甚至还上过太空···

所以,面对这么神奇的大树,我就想问一个问题:转发这棵苹果树,这学期能不挂科么?

阅读原文

文章来源: 留园 查看原文
https://news.toutiaoabc.com/newspark/view.php?app=news&act=view&nid=345554
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