被钓鱼执法赶出美国的亚洲留学生:146人已被捕(图)

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如果你是一名美国留学生,毕业后有一份薪水还不错的工作,但是在美临时工作资格眼看就要到头,又没拿到正式工作签证。可你还想留在美国,这时该怎么办?

此时你看到有一所大学,它受到多所官方机构的真实认证,校长还和你担保课业不会影响工作,只需要付相对很少的学费,就可以以学生身份继续合法地在美工作了。你会不会动心?

有几百名来自印度和亚洲其他地区的留学生,面对这样的机会时,动心了。

截止2月11日,他们当中已经有146人被捕。

一个典型情况是,被捕的留学生曾在美国攻读硕士学位,利用学生期间及毕业后的临时工作资格,他找到了一份工作,甚至月薪可达3500美金。但和很多人一样,临时资格到期后,他并没有抽到正式的工作签证(H-1B)。



△ 2017年4月,特朗普签署行政令,收紧H1-B签证的发放 / 网络

摆在他面前的选择似乎只剩下非法留美,或者回到一个他不想回去的地方。就在这个时候,他的朋友提及了一所大学——法明顿大学(University of Farmington),学费便宜,而且认证齐全。

这名留学生在一番研究后惊喜地发现,该大学据称历史悠久,还有包括国土安全部移民与海关执法局(以下简称移民局)的认证。官网的首页是一群学生坐在课堂上,拿着笔看着书。



△ ”法明顿大学”官网首页,目前已经失效 / 网络

联系学校后,他便收到了校长的邮件,邮件上写道:“很高兴与你交谈,感谢你最近对法明顿大学的兴趣,这是一所全国认可的商业和STEM机构。在法明顿大学,我们创造了一个创新的学习环境,将传统教学与全职专业经验教学相结合。我们提供灵活的课程安排,并专注为不想中断职业生涯的学生服务。”(注:STEM是科学、技术、工程及数学四个学科的首字母缩略字,美国政府非常重视这几块的发展,也给了从事这些方面的留学生更优的签证待遇。比如毕业后临时留美工作的时间许可STEM专业一般为3年,而其余专业只有1年。)

“我们获得职业学校和学院认证委员会的认可,并由密歇根州许可与监管事务部授权为私立高等教育学院。”邮件底部的签名档写着:“一家获得美国国土安全部授权,招收国际学生的被认可机构。”上网确认之后,法明顿大学确实都在这些认证机构的名单里。

最令人心动的是,该大学的硕士项目学费大约只需每月一千美金,几乎是其他同等项目的一半。在交了一百美金申请费和申请表格后,他第二天就收到了录取通知。

这名学生可能全然没有想到,他会因此被关进拘留所,两手空空地被遣返回国,面对巨额学生贷款无法偿还。一位印度留学生在被遣返回国后,他与他的家庭被要求四个月内还清贷款本金和利息,否则他们用于抵押的土地就会被没收。

以上,是根据《印度斯坦时报》对一名学生的采访内容整合而成。而与该学生有类似遭遇的,还有很多很多人。

真实的陷阱

所谓的法明顿大学,其实是一所由国土安全部卧底人员设立的假学校。他们声称这是专门用于识别那些意图通过学生签证来进行移民欺诈的人。这座学校没有教师,没有课程,也没有职员。

根据公布的对学生的起诉书,法明顿大学设立于2015年,属于美国国土安全部移民局的一个名为“追纸“(Paper Chase)的秘密行动,旨在识别从事移民欺诈的中介和个体。

联邦特工会假扮成学校领导,与已注册的和潜在的学生沟通。他们与中介合作,提供虚假材料,让注册的学生能够顺利获得合法工作与身份。



△ 国土安全部在2016进行类似操作时设立的假大学——北新泽西大学的网站 / 视觉中国

根据BBC消息,1月30日时在法明顿大学注册的学生中已经有130人被拘捕,其中绝大多数是印度学生,也有消息说其中包括一名中国学生。截止2月11日,被拘留人数上升至146人。

八名中介在此次大规模拘捕中同时被指控。2017年2月,法明顿大学的学生Sama联系学校,要求以带来新学生为交换少付学费。随后若干人也向校方提出了相似条件。这些成为中介的人并不知道法明顿大学是国土安全部设立的假学校。2017年末开始,他们开始从学校(也就是移民局)获得报酬。Sama分别在2018年的1月和6月各获得了两万美金。

联邦检察官声称,在法明顿大学注册的六百多名学生都知道这是一个假学校,是用来骗取签证的。



△ 法明顿大学已经被国土安全部移民与海关执法局关闭,选校官网也被撤下 / 美国国土安全部

但是多方媒体披露出的资料呈现出了故事的另一面:这所假学校,实在是太真了。

首先,所有学校生成的认证都是真实可查的。认证机构的工作人员表示,国土安全部授意他们将法明顿大学放入通过认证的名单里。类似操作也发生在两年前的北新泽西大学卧底行动中。但同样是国土安全部设立的假大学,这次的逮捕规模要大得多。

第二,不是所有学生都知晓,这是一所不会开课的假学校。Detroit Free Press搜集到的入学后的邮件往来显示,许多学生发现学校并没有开课,但是校方一直告诉他们,马上就会开始上课了,并且向学生保证一切都好,他们完全遵守了移民法律。

BBC采访到的一位学生表示:“我打了网站上的电话号码,询问课程的事情。我被告知,他们排好课程就会告诉我。”随后,他自己没有过任何怀疑就付了学费,然后等开课等了超过一年。

第三,那些没有上课的学生并不知道自己是在违反移民法。“校长”在给学生的邮件中介绍道:“在很多情况下,你之前的硕士学位学分与工作经验相结合,可以代替传统的课业,应用于第二个硕士学位。”也就是说,学生被告知只工作、不上课也可以获得学位。

伯克利的一位移民律师说:“这是一个包装的非常好的网站。看上去和真的学校一样。我觉得很多学生是被利用了,或者说是被一所看似合法的学校所吸引。”



△ 被“法明顿大学”宣传为大学校园的建筑,事后被证明和该学校没有任何关系 / 网络

在法明顿大学注册的六百多名学生是否都有着主观欺诈的意图? 印度媒体认为许多学生是受骗方。有法学院教授这样评价:“这场政府主导的骗局很明显不是为了抓捕真正的违法者,而是为了在移民系统里造成恐慌。”

上周四,四名众议院代表致信国土安全部和移民局,表达对此事做法的担忧。印度政府也通过其对外事务部的一封信中表示了担忧。



△ 印有美国移民及海关执法局标志的巴士 / 网络

另一方面,美国国务院一名发言人向《印度斯坦时报》表示:“这个项目的所有参加者都知道,法明顿大学没有导师,也没有课程,也知道自己在实施违法行为,意图通过诈骗手段逗留在美国。”

韦恩州立大学法学教授,前联邦检察官彼得·亨宁(Peter Henning)认为:“这种方式很有创意,而且不是钓鱼执法。政府可以放出这种诱饵,但这取决于被告是否接下。” 在美国,执法人员钓鱼执法是违法的,但要构成钓鱼执法,仅仅提供犯罪机会是不够的,还需要恐吓、欺骗、怂恿等进一步的行为(repungent behavior)。

亨宁认为移民局设立假大学的做法仅提供了犯罪机会,但有别的声音认为,学校网站提供的虚假信息已经构成了欺诈。

毕竟,当执法机关扮成骗子,骗局就会变得很难抵挡。 阅读原文

文章来源: 留园 查看原文
https://news.toutiaoabc.com/newspark/view.php?app=news&act=view&nid=343283
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