天文学家在银河系外围 发现一个不可思议的星系

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  天文学家无法理解“唧筒座2”(最右)为何存在。剑桥大学

  它的直径有如大麦哲伦云,但却几乎看不到。这个神秘的“幽灵”距离银河系边缘约13万光年,科学家无法理解它为何会存在。

  这个“幽灵”名叫“唧筒座2”,是一个矮星系。

  这个星系十分昏暗,以其体积来说,在矮星系中算是大个子,和银河系最大的卫星系——大麦哲伦云差不多。但它的亮度却只有大麦哲伦云的万分之一。与此同时,科学家还发现它的质量非常小,与其庞大的身躯极不相称。

  最合常理的解释是,这个星系中的大部分物质都被银河系的引力场夺去了。但不可理喻的一点是,它为何仍然保持着如此庞大的身躯。通常来说,矮星系若是在银河系的潮汐作用下被夺去物质,它们的体积会缩小。

  “唧筒座2”之所以才被发现,一方面是因为它的密度极低,另一方面是因为它隐藏在银河系盘面的背后。研究人员在欧空局盖娅探测器的数据库中,通过数据挖掘,把它找了出来。

  研究员发现它的方法,是寻找天琴座RR变星。天琴座RR变星是一类古老的贫金属恒星。这类恒星在银河系周边的许多已知矮星系中都有,“唧筒座2”中也不例外。但是尽管如此,这个矮星系的庞大身躯和低质量之谜依然无法解开。

  与银河系另外60个矮星系相比,“唧筒座2”显得与众不同。科学家怀疑,这个星系是否只是冰山一角,银河系周边是否被大量此类不可见的矮星系环绕着?

  科学家认为,鉴于“唧筒座2”如此与众不同,我们当前对于矮星系形成机制的认识中可能存在缺陷。科研小组将继续在盖娅数据中进行挖掘,期望能够找到解答这些问题的线索。

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文章来源: 倍可亲 查看原文
http://www.backchina.com/news/2018/11/15/593842.html
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